気候変動覚え書き

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zoom RSS グリーンランド氷床の過去11700年間の気温と厚さの変動を復元

<<   作成日時 : 2009/09/26 20:00   >>

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グリーンランド氷床の氷芯のδ18Oの変化を高度の変化と気温の変化とに分離する方法を開発し、過去11700年間 (すなわち、9000年〜6000年前とされる気候最温暖期の少し前から現在まで) のグリーンランド氷床4地点の気温と厚さの変化を復元した。その結果、北半球の多くの場所で起きた、だがグリーンランドでは起きなかったと従来考えられていた気候最温暖期はグリーンランドでも起きていたこと、および気候最温暖期には氷床の周辺部で厚みが大幅に減少していたことが分かった。
δ18Oは気温の関数となることが知られている。その一方、気温は高度によっても変化するため、氷床の厚さの関数ともなる。両者を分離する試みはこれまで失敗していた。
今回、グリーンランド氷床内の4カ所に加え、氷床の周囲にある小さな氷帽2カ所でボーリングを行った。これら小規模な氷帽の高度は一定だったと研究者たちは信じている。そしてこの2カ所は互いに離れているにもかかわらず同様の変動を示した。従って、これら2カ所は氷床内4カ所の変動を解釈するための参照点として使うことができる。また高度の変化が原因で起きるδ18Oは、100mあたり0.6パーミルであることが知られている。これらを用いて氷床内の4カ所における過去11700年間の高度(氷床の厚さ)の変化を復元した。
この復元結果によれば、氷床の周辺部、沿岸ちかくでは(9000年前〜6000年前の?)3000年間で氷床の厚さは600m減少した。その一方、中心部での変化はずっと緩やかで、6000年間かかって150m減少し、そこで安定した。この結果は高度に関係する他の指標、例えば氷芯に含まれる大気量、により確認された。
解説記事が2本出ていて、本論文のなにが重要かの解釈が少し違う。「実は氷床は気候変動に鋭敏に反応していた」なのか、「実はグリーンランドにも気候最温暖期は存在していた」なのか「氷芯のδ18Oの変化を高度変化と温度変化に分離する方法を開発した」なのか。
私は解説記事のタイトルを見て、氷床は気候変動に反応していた、が最重要なのかと最初思って読み始めましたが、読んでいくうちに、いや、気候最温暖期が北半球全体で確認されたことの方が重要だろうという気になり、最後まで読んで、それは確かに重要だが方式の開発も重要だ、という気になりました。そして論文のabstractを見たらそうした書きぶりになっていて、ちょっと嬉しい。
でもこれって極めて研究者的な感覚だよな、、、

Journal reference: B. M. Vinther, S. L. Buchardt, H. B. Clausen, D. Dahl-Jensen, S. J. Johnsen, D. A. Fisher, R. M. Koerner, D. Raynaud, V. Lipenkov, K. K. Andersen, T. Blunier, S. O. Rasmussen, J. P. Steffensen & A. M. Svensson, 'Holocene thinning of the Greenland ice sheet,' Nature 461, 385-388 (17 September 2009). from http://www.nature.com/nature/journal/v461/n7262/full/nature08355.html

University of Copenhagen (2009, September 17). Melting Of The Greenland Ice Sheet Mapped. ScienceDaily. Retrieved September 26, 2009, from http://www.sciencedaily.com/releases/2009/09/090916133508.htm

Climate change warning from Greenland
by Kerri Smith, Nature News, September 16, 2009
from http://climatechangepsychology.blogspot.com/2009/09/nature-news-climate-change-warning-from.html

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