気候変動覚え書き

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zoom RSS 北極海の海氷:終わりの始まり

<<   作成日時 : 2012/08/22 00:12   >>

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北極海の海氷が夏にどこまで縮小するか、近年は毎年話題となります。2007年、何十年に一度という好条件(というか悪条件というか)が揃い、海氷面積は大きく減少しました。その後PIOMASのデータを信じるならば、体積ベースでは海氷は年々かなりの速度で減少していました。面積でも2011年は計測方法 (広くまばらに広がる氷の計算方法)次第では抜いたという話も出ていました。でもそれは重箱の隅と見なして無視すると、面積の記録はこの5年間更新されていませんでした。そして素人であり現場の経験がない当方には、PIOMASの体積推定データが本当に正しいのか、2007年に比べて体積は2/3以下まで減少しているのに面積は2007年を下回れないということがあり得るのか、よく分からずにおりました。

今年は遂に面積でも記録を更新しそうですね。また、CryoSat-2衛星データを各種観測と付き合わせて校正する作業が終わり、それがPIOMASとよく一致しているそうです。

海氷の現状ですが、NSIDCのグラフを見れば、最低記録更新はほぼ確実に思えます。あとは何処までの数字が出るかですね。過去最低だった2007年はNSIDCの計測方法で417万km^2。300万km^2台に突入するのは確実でしょう。パーフェクト・ストームと呼ばれた2007年の記録も、5年経てば特別という程ではない気象条件下で更新されてしまうのが北極の現状ということなのでしょう。

そしてCryoSat-2衛星、それによる海氷の体積の推定です。高解像度を誇る合成開口レーダー高度計を搭載し、海氷が海面から突き出ている高さを計測することで体積を求めるという触れ込みですが、

  • データのチェック、校正が完了した。CryoSat-2は誤差10〜20cm以下で氷の厚さを計測できることが分かった。海氷の直接計測、航空機搭載のレーダー、潜水艦からの計測、海中に設置したソナーの上を通過する氷の観測、等との比較による
  • 2010/10〜2011/03のデータが提供可能となった
  • 2011/03の海氷の体積は14,500km^3と計測された。これはPIOMASの推定と高い精度で一致する

    だそうです。最後の項目ですがPIOMASのグラフでは2011年3月は210,000km^3に見るのだが、、、これを「高精度で一致」とは言わんでしょう、なにが間違っているのかな。この他、Guardianの記事ではいくつか数字が挙げられていますが、どうも表現が曖昧で、ESAのデータとの整合も取れていないので割愛。論文を待ちます。

    上記の疑問は論文が出れば氷解すると信じて、であれば、夏の北極海から氷が消える日は目前なのでしょう。ネット上では2010年代の終わりまでには、とか、いや2016年にも、とか、いやいやもっと早いだろうとか色々な発言が飛び交っています。でも、高々数年のずれを正確に当てることが重要とは思えません。それよりも我々は海氷の体積を正しく推定できると今や確信できること、そのデータを見れば「終わりが始まった」のは明らかなこと、が重要でしょう。

    私は長生き願望はないのですが、10万年くらい生きてこの気候変動の顛末を見届けたい、という願望はあります。それは不可能としても、不運に恵まれなければ氷のない北極海は見られそうです。そんなことが出来るなんて夢にも思わなかった。

    "Cryosat mission's new views of polar ice", By Jonathan Amos, Science correspondent, BBC News, Vienna, 24 April 2012, from http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-17803691

    "Rate of Arctic summer sea ice loss is 50% higher than predicted", Robin McKie, science editor, guardian.co.uk, Saturday 11 August 2012 21.52 BST, from http://www.guardian.co.uk/environment/2012/aug/11/arctic-sea-ice-vanishing
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