気候変動覚え書き

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zoom RSS 81000年前の氷床の大幅後退&海面上昇

<<   作成日時 : 2010/02/22 22:15   >>

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地中海マヨルカ島の海岸の洞窟にあるspeleothem encrustations (氷柱石、つらら石のこと?)を分析したところ、81000年前 (marine isotope stage (MIS) 5a, 酸素同位体ステージ5a) に海面が一時的に急速かつ大幅に上昇し、その後再び急速かつ大幅に後退していた可能性が判明した。変化の速度は上昇時、下降時とも1000年あたり20m。この分析は多くの既存データと矛盾するが、これを支持する既存データもある。海面変動は一般に氷床の変化を示すとされており、氷床の理論を修整する必要があるかもしれない。Science掲載論文。
氷床は大まかには12万5000年前に最大(海水面は最低; 現在より約130m低下)となり、2万年前に最小(海水面は最高; 現在より少し高い)となったとされる。だが今回の分析によれば81000年前、2000年間の間に現在よりも約15m低かった海水面は急速に上昇して現在より1m高くなり、再び低下して元に戻った。
過去の海水面の推定には地殻の変形など様々な誤差要因がある。そして8万年前の海水面はHaiti, Barbados and New Guineaの珊瑚礁からの推定では現在よりも7〜30m低かったとされていたが、異論が多かった。
今回の分析では高潮のときだけ氾濫が起きる(?)マヨルカ島の海岸の洞窟中に発達したつらら石が使われた。この場所は潮汐が非常に小さく、テクトニクスやアイソスタシーによる地殻の変形もほとんどなかったため、つらら石の成長は海水面の変動を高い精度で反映していると考えられる。そしてこの結果はBahamas, the U.S. Atlantic coastal plain, Bermuda, the Cayman Islands and Californiaからの推定とは整合する。
この変化をもたらした原因は全く分かっていないが、もしこれが正しいならば、海水面や氷床は必ずしもミランコビッチサイクルやCO2変動と精密には対応していなかったことになる、と著者ら。だが精密には対応しないのは前々から分かっていたことだ、今回の結果で特別な変更が必要となる訳ではない、との意見も。
いまLong Thawという本を読んでいるのですが、痛切に感じるのは、氷床の挙動はまだ全然わかっていない、しかもどうやら氷床はかなりダイナミックに動くらしい、です。この論文もそうですね。

Journal reference: Jeffrey A. Dorale, et.al., "Sea-Level Highstand 81,000 Years Ago in Mallorca," Science, Vol. 327. no. 5967, pp. 860 - 863, 12 February 2010, DOI: 10.1126/science.1181725

University of Iowa (2010, February 12). Models of sea level change during ice-age cycles challenged. ScienceDaily. Retrieved February 19, 2010, from http://www.sciencedaily.com/releases/2010/02/100211163129.htm

Sea-level records challenged; high point 80,000 years ago may hint at flaws in ice-age theory, by Quirin Schiermeie, NatureNews, February 11, 2010, from http://www.nature.com/news/2010/100211/full/news.2010.59.html (archived at http://climatechangepsychology.blogspot.com/2010/02/nature-news-sea-level-records.html)

EVIDENCE OF RAPID SEA RISE FOUND IN COASTAL CAVE IN MEDITERRANEAN, e360 digest, 12 FEB 2010, from http://e360.yale.edu/content/digest.msp?id=2273

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