気候変動覚え書き

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zoom RSS アンコール王朝は干ばつで崩壊した?

<<   作成日時 : 2009/03/29 10:09   >>

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気候変動は戦争を引き起こす、と悲観論者はしばしば主張する。これは空想ではないかもとの研究が出た。2月にベトナムDalatで行われた学会でのコロンビア大Lamont-Doherty Earth ObservatoryのBrendan Buckley、愛媛大の佐野雅規、末田達彦による発表。
アンコール・ワットで知られるアンコール王朝が崩壊した原因は数十年にわたる干ばつが原因かもと言う。針葉樹の年輪を解析したところ、1362〜1392年、および1415〜1440に夏のモンスーンが顕著に弱くなったことが判明した。最悪の干ばつは1417年。これはアンコール王朝が急速に衰退した時期である。従来はシャム朝、チャンパ朝に侵略された結果とされていたが、干ばつで弱体化した結果侵略された可能性が出てきた。また18世紀半ばにも少なくとも30年にわたる干ばつがあったことが判明。1750-1800年にはタイ、ベトナム、ラオスで王朝が崩壊している。
本研究は熱帯地方の年輪年代学としては大きなブレイクスルー。東南アジアでは大木は伐採されていることが多い。また熱帯地方の木には年輪が無いことが多く、更には熱帯地方の木は多様性が高く、同品種の間での比較も難しい。だが著者らは年輪が得られるいくつかの種を特定。今回の結果は700年の樹齢を持つpo mu (Fokienia hodginsii)という珍しい針葉樹によるもの。これは1000年の寿命を持ち、モンスーンの長さに鋭敏に反応する。今回の結果はDalat付近の国立公園にある36本の木のコアから得られたデータを、古代タイの古文書、海外の商人の帳簿、タイのチークの年輪データで補強したもの。
エルニーニョが起きるとモンスーンが弱くなり、東南アジアや東オーストラリアで干ばつが起きることが知られており、それは今回の解析にも顕著に表れている。だが数十年単位の干ばつとの関係は明らかではない。太平洋十年振動 (Pacific Decadal Oscillation, PDO) とかと関係があるのかもしれない。
モンスーンの変化がアジアの社会に影響したという推定は従来からある。最近のものとしては石筍や鍾乳石から得られた結果(Science, 7 November 2008, p. 837)がある。アンコール王朝の場合、アンコール王朝が誇った灌漑用の水路は複雑になりすぎた結果、干ばつの前から水量が低下していたことが近年のGreater Angkor Project (GAP)では示唆されている (Science, 10 March 2006, p. 1364)。GAPの共同ディレクターであるシドニー大のDaniel Pennyは、干ばつは間違いなく重要な要因ではあるが、干ばつの結果王朝は没落しました、は話を単純化しすぎで、話はもっと興味深いものなのだ、と述べる。
年輪年代学の先生って農学部にいらっしゃるんですね。言われてみれば自然ですが、なんとなく理学部のような気がしていました。
東南アジアの歴史はさっぱりなので、こんな話を読んでもさっぱり実感が湧かないのですが、大干ばつが起きれば王朝が揺らぐ、は素直に納得します。

Richard Stone, 'Tree Rings Tell of Angkor's Dying Days,' SCIENCE VOL.323, 20 FEBRUARY 2009. Reprint available from http://www.sciencemag.org/cgi/reprint/sci;323/5917/998b.pdf

'Historical determinism', The Economist print edition, Mar 12th 2009, from http://www.economist.com/science/displaystory.cfm?story_id=13277399

(Editing by Alex Richardson), 'Tree rings tell of killer droughts,' Reuters, Feb 17, 2009, from http://www.reuters.com/article/environmentNews/idUSTRE51G1H220090217?sp=true

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